Thursday, April 14, 2011

Online Übungen - Das Perfekt

Do you think you already know Das Perfekt? 
Test yourself online (click on the link to go to the exercises):
1) Kreuzworträtsel
2) Was passt? Wählen Sie aus.
3) Ordnen Sie die Satzteile.
4) Perfekt mit sein oder haben

Tuesday, April 12, 2011

Das Perfekt / The Perfekt Tense (II)

Here we are again with Das Perfekt.
Now we will learn about the other type of verb, the strong verb. These kind of verbs often change their stem vowel, so they need to be memorized (this reminds me of school and learning English irregular verbs).

The participle is built usually by adding a ge- prefix and a -en suffix. The same rules as for weak verbs apply to inseparable and separable prefixes.
ex. fliegen - geflogen (to fly)
     geben - gegeben (to give)
     finden - gefunden (to find)
     einladen - eingeladen (to invite)
     verstehen - verstanden (to understand)

There are a few mixed verbs that are built with ge- plus -t. These need again to be memorized, but they are only a few:
ex. denken - gedacht (to think)
     bringen - gebracht (to bring)
     kennen - gekannt (to know people)

*Let’s try a few sentences again. These are all strong or mixed verbs, so you’ll need to look at your chart/list. write = participle: 
Yesterday I wrote a letter = speak = participle: 
My grandfather spoke German. = drink = participle: 
Did you guys drink a lot of beer last night? = see = participle: 
Whom (accusative) did you see? = know a fact =            participle: 
I didn’t know the answer. =           

The last thing we need to learn is that past sentences sometimes use ´sein´ as helping verb.
For example:
Otto ist in Hamburg aufgewachsen. (Otto grew up in Hamburg)
Er ist drei Jahre im München geblieben.
Vor einem Jahr ist er nach Bern gekommen.
Anna ist nach Deutschland geflogen.
Bist du schon eingeschlafen?
Aron ist ein fleißiger (hard-working) Student gewesen.

! We use sein when the verb indicates a change of position or condition, or crossing of a boundary (Bewegung zu einem Ziel oder Veränderung). The verbs sein (to be), bleiben (to stay) and passieren (to happen) take sein as a helping verb, although they do not match the criteria mentioned above.

*Once again, practice by making complete sentences. All of these verbs take ‘sein’ as a helping verb, but some are strong verbs (ge-stem-en) while others are weak (ge-stem-t). come = _____________________participle: 
Sandra didn’t come to class yesterday. travel = _____________________participle:
We travelled to Europe last year. fly = _____________________participle: 
Have you ever (=jemals) flown to Australia? be = _____________________participle: 
I have never (=niemals) been in China. go = _____________________participle:
They went to the movies on Saturday. 

Now let´s remember the rules and then get to work (for practice see the label ´Übungen`):

! Regeln
1) Das Partizip Perfekt der regelmäßigen Verben (schwache verben) hat die Endung "-(e)t"
    Das Partizip Perfekt für unregelmäßigen Verben hat die Endung "-en"
2) Das Partizip Perfekt bildet man bei vielen Verben mit der Vorsilbe "ge"
    Bei trennbaren Verben steht "ge-" nach der trennbaren Vorsilbe
    Nicht trennbare Verben (Vorsilbe "er-, be-, ver-") haben kein "ge-"
3) Zu einem vollständigen Satz zu bauen, Sie brauchen eine Hilfsverb hinzufügen: haben oder sein
    Wir bilden das Perfekt mit sein wann wir haben Verben der Bewegung (fahren, fliegen) oder der Veränderung (gehen, einschlafen, aufwachen, kommen)

Saturday, April 9, 2011


I think a good way to start learning a new language is to hear it as much as possible.
There are several websites that offer you the opportunity to join and subscribe to interactive lessons online and to connect to other people all over the world. Two of these communities I have tested myself. is the world’s largest online language learning community, offering free and paid online language courses in 35 languages to more than 9 million members from 195 countries around the world.
In a world hungry for new language skills, and increasing broadband Internet access and VOIP adoption, their mission is to provide a more accessible, affordable, and engaging way to learn a language. Livemocha allows people around the world to help each other with language learning, and provides our community with opportunities to learn and practice new languages together. You can learn by images and simple sentences. The best instruction begins when people teach and learn from each other. Learning becomes more interesting when friendly people from different parts of the world offer their help and perspective. an online community for learning languages. Instead of studying alone at home with your uninspiring grammar book, you can learn directly from native speakers around the world (you have the possibility to chat with other people, others can check your exercises and give suggestions to improve). In addition to learning directly from other members, you can use some interactive learning material completely free of charge. You learn by seeing images, words, and hearing audio materials adapted to your own level. And you can do some tests too. I think this is quite good for learning vocabulary. And I like their video too:

You can try both for free. For me these sites were useful for reviewing new words. I´m mostly a visual learner.

Thursday, April 7, 2011

Basic Phrases and Words

Some say you should start learning German with its basic greetings and words. It will surely help you to recognize these when somebody speaks to you.

Yes/No Ja/Nein ya/nine
Yes, please/No, thank you. Ja, bitte/Nein, danke. ya bitt-er/nine dang-ke
Please or You're welcome. Bitte. bitt-er
Thank you. Danke. dang-ke
Good morning Guten Morgengoot-en mor-gen
Here is/are... Hier ist/sind... heer ist/zint...
Hello/Good afternoon. Hallo/ Guten Tag. hal-lo/goot-en targ
Hello/Good evening. Hallo/Guten Abend. hal-lo/goot-en ar-bent
Goodbye. Auf Wiedersehen. owf vee-der-zay-en
Good night. Gute Nacht. goot-er naxht
How are you? Wie geht es Ihnen? vee gayt ess een-en
Very well, thanks. Danke, gut. dang-ker goot
Excuse me / Sorry Entschuldigung. ent-shool-dig-ung
Do you speak English? Sprechen Sie Englisch? shprexh-en zee eng-lish
Can you help me? Können Sie mir hilfen? kern-en zee meer hilf-hen
I don't understand. Ich verstehe nicht. ixh fair-shtay-er nixht
I don't know. Ich weiß nicht. ixh viyss nixht
Please write it down. Bitte schreiben Sie es auf. bitt-er shriy-ben zee ess owf
I am sorry Tut mir leidthut-mir-lhaid
Leave me alone! Lassen Sie mich in Ruhe! lass-en zee mixh in roo-er
Where? Wo? voe
When? Wann? van
How? Wie? vee
Why? Warum? va-room
Who? Wer? vair
Which? Welches? vel-shes
Where is...? Wo ist...? voe ist....
How much? Wie viel? vee-feel
How many? Wie viele? vee feel-er
What's that? Was ist das? vass ist dass
I'd like... Ich hätte gern... ixh hett-er gairn...
I want... Ich möchte... ixh merxht-er
I like it. Es gefällt mir. ess ge-felt meer
I don't like it. Es gefällt mir nicht. ess ge-felt meer nixht
OK/Agreed. In Ordnung/
in ord-noong/
That's fine. Das ist gut. dass ist goot
Common verb forms:
I want/We want... Ich will/Wir wollen... ixh vill/veer voll-en
I am/We are.... Ich bin/Wir sind... ixh bin/veer zint
I have/We have... Ich habe/Wir haben... ixh har-ber/veer har-ben

For now I will only post here a link with a site I found useful to begin with. It also has a guide and audio to help you pronounce correctly. Later on, hopefully, I will add my own sound recordings.

Viel Glück! (Good luck!)

Tuesday, April 5, 2011

Backe, backe, Kuchen

The first German song learned by Robert, my son.

Backe, backe, Kuchen,
der Bäcker hat gerufen!
Wer will gute Kuchen backen,
der muss haben sieben Sachen:
Eier und Schmalz,
Butter und Salz,
Milch und Mehl,
Safran macht den Kuchen gel!
Schieb, schieb in den Ofen 'rein,
der Kuchen wird bald fertig sein 

Bake, bake a cake,
The baker has called!
Who wants to bake a good cake,
must have seven things:
Eggs and lard,
Butter and salt,
Milk and flour,
Safran makes the cake yellow!
Slide, slide it in the oven,
the cake will be ready soon

Das Perfekt / The Perfekt Tense

The Perfekt tense will help us talk about past events. It is most often used in spoken German, or when you write a letter to someone.
* Let´s see some examples (in bold you can find how verbs were used).
Try to figure out the Infinitives:

Hallo Simone!
Unsere Weltreise hat gut begonnen: In Frankfurt sind wir mit Verspätung abgeflogen. Der Flug war ganz schön lang, aber wir haben gleich nette Leute kennen gelernt
Wir habe schon eine Stadtrundfahrt gemacht und die Tempel von Bangok angesehen - ganz toll! In Tokio haben wir die bekannten Sehenwürdigkeiten besichtigt
Gestern Abend sind wir hier in Las Vegas angekommen und haben gleich eine Show besucht. Heute wollten wir zum Grand Canyon fliegen, aber der Bus hat uns zu spät abgeholt, und wir haben der Flug verpasst. Schade! 
Gleich geht´s zum Flughafen und dann zurück nach Deutschland.
Bis bald,
Dein Ralf
(Hueber - Tangram aktuell 2, Kursbuch)

** Solution:
beginnen - begonnen
abfliegen - (ist) abgeflogen
kennen lernen - kennen gelernt
machen - gemacht
ansehen - angesehen
besichtigen - besichtigt
ankommen - (ist) angekommen
besuchen - besucht
abholen - abgeholt
verpassen - verpasst

* Match the Infinitives with their Perfekt forms:
Gegenwart (Present): In Hamburg wartet Ema zwei Stunden auf Robert. Aber er kommt nicht. Sie schickt zwei SMS - er antwortet nicht. Ema fährt dann allein nach Köln. Am Abend telefoniert sie mit Robert
Vergangenheit (Past): In Hamburg habe ich zwei Stunden auf dich gewartet. Aber du bist nicht gekommen. Ich habe zwei SMS geschickt - du hast nicht geantwortet. Ich bin dann allein nach Köln gefahren.

As in English, the Perfekt is different for strong (starke) and weak (schwache) verbs.
! To form the past participle of the German Perfekt tense for weak verbs, you need to take the stem of the verb (infinitive minus -en ending) and add a ge- prefix and a -t suffix.
ex. machen - gemacht (to make)
      arbeiten - gearbeitet (to work)
      packen - gepackt (to pack)
      putzen - geputzt (to clean)
      fragen - gefragt (to ask)

! Exceptions:
- verbs that end in -ieren don´t get a ge- prefix
ex. studieren - studiert (to study)
     diskutieren - diskutiert (to discuss)
     probieren - probiert (to try, to attempt)
- verbs that have an inseparable prefix (ver-, be-,er-) don´t get a ge- prefix
ex. besuchen - besucht (to visit)
     verkaufen - verkauft (to buy)
     erklären - erklärt (to explain)

! For separable prefix-verbs the ge gets stuck in the middle:
ex. zumachen - zugemacht (to close),
     aufräumen - aufgeräumt (to clean up)

Try to figure out the syntax of a past tense sentence in the text below:
"Heute Mittag ist Robert gekommen. Am Nachmittag sind wir zum Leuchtturm gewandert. Am Abend haben wir in einem Restaurant Fisch gegessen. Im Hotel haben wir Pläne für die nächste Woche gemacht. Robert hat bald geschlafen."
(Optimal A1 - Lehrwerk für Deutsch als Fremdsprache)

                           haben/sein        Satzklammer            Partizip II
Heute Mittag             ist                       Robert                gekommen
Am Nachmittag        sind            wir zum Leuchtturm      gewandert.

! Rule As you can see, the helping verb is conjugated to match the subject, while the participle (ge-stem-t) remains constant. Also note that the participle occurs at the very end of the sentence, while the conjugated helping verb is in the normal verb position (second element for statements, first for questions).

In order to build up a correct sentence we need to use helping verbs, either "haben" or "sein". Let´s remember their conjugation:


*Try to complete some simple sentences for practice: make = _____________________participle: _____________________ 
Did you make the bed? _______________________________________________ clean up = _____________________participle: _____________________ 

I cleaned up my room yesterday.________________________________________ have = _____________________participle: _____________________ 

Tom had a party on Monday. __________________________________________ cost= _____________________participle: _____________________

 How much did your bike cost? _________________________________________ wait = _____________________participle: _____________________ 

I waited for 20 minutes! _______________________________________________

wird fortgesetzt (to be continued...)